Эволюция красоты. Как дарвиновская теория полового отбора объясняет животный мир – и нас самих

Хочу прочитать
Хочу прочитать
Поделиться

Осмысление того, как брачные предпочтения — которые Дарвин назвал «вкусом к прекрасному» — создают необычайное разнообразие живого мира и способствуют эволюции.

Все знают теорию естественного отбора (выживает сильнейший), описанную Чарльзом Дарвином. Не все знают другую его теорию — полового отбора, который уходит в область эстетики.

Согласно этой теории, мир животных эволюционирует в первую очередь по пути гармонии и красоты, и самый яркий пример тому — птицы: оперение самцов, их песни и ритуалы ухаживания несут, скорее, эстетическую нагрузку и порой противоречат естественному отбору. Но скромные самки делают свой иррациональный выбор, и род продолжают не самые сильные партнеры, а те, которые приятны глазу или слуху.

Тот же эстетический принцип вносит свою лепту в эволюцию всех живых существ, включая человека. Привлекательный признак формируется поколение за поколением и в итоге становится определяющим для вида. В книге описаны десятки примеров эволюционных изменений, обусловленных, судя по всему, исключительно тягой живых существ к прекрасному, будь то визуальные, слуховые или тактильные ощущения. Также на страницах вы найдете цветные иллюстрации из мира дикой природы.

От автора

Всякое выдающееся эстетическое явление — это всегда следствие высокой доли эстетических неудач, то есть отклонения самками ухаживаний потенциальных половых партнеров. Самец аргуса наделен столь изумительными украшениями именно потому, что большинство самцов отвергаются самками. Таким образом, при всем ее спокойствии и равнодушии самка аргуса ведет себя именно так, как нам и следовало ожидать, — скорее как опытный, искушенный эксперт, оценивающий одно из многих выдающихся произведений, представленных его вниманию, нежели как восторженный натуралист, увидевший его единственный раз в жизни. И судя по тому, что мне приходилось видеть на видеозаписях брачного поведения аргусов, самка ведет себя именно так — невозмутимо и при этом с придирчивым вниманием бросая проницательные взгляды на токующего самца. Возможно, самка аргуса выглядит чересчур бесстрастной, однако именно ее рассудительное и взвешенное решение при выборе самца породило за миллионы лет коэволюции тот инструмент отбора, который увенчался появлением сотен золотых мерцающих шариков, трепещущих в воздухе благодаря усилиям самца аргуса.

Для кого эта книга

Для биологов и тех, кому интересно все живое.

Для тех, кто интересуется орнитологией.

Для тех, кому интересна природа красоты и привлекательности в животном мире.

Цитаты из книги

Хвост павлина
Широко известна написанная Дарвиным фраза: «Всякий раз, когда я рассматриваю перо из хвоста павлина, мне делается дурно!» Потому что экстравагантное совершенство рисунка на этом пере не представляет какой-либо явной ценности для выживания павлина; в отличие от других наследуемых признаков, возникших под влиянием естественного отбора, хвост павлина как будто противоречит всему, о чем Дарвин говорил в «Происхождении видов».

Брачные украшения
При выборе полового партнера птицы опираются на свои предпочтения тех или иных особенностей оперения, окраски, песни или брачной демонстрации. Результатом является эволюция брачных украшений. А у птиц этих украшений великое множество! За миллионы лет у многих тысяч видов птиц половой отбор привел к взрывному разнообразию птичьей сексуальной красоты.

Место в мире
И бердвотчинг, и наука — это параллельные пути, помогающие нам осознать свое место в мире, найти смысл существования и способы самовыражения в занятиях, так или иначе связанных с постижением разнообразия и сложности окружающей нас живой природы.

Об искусстве
Мы не можем определять искусство только по объективным качествам произведения или по каким-либо особенностям ощущений зрителя (то есть искусство является таковым не только в глазах того, кто его воспринимает). Любое произведение — это результат исторического процесса эстетической эволюции. Или, говоря иначе, искусство — это форма общения, которая эволюционирует вместе с оценкой его самого.

Потенциал
Индивидуальные организмы — будь то креветка или лебедь, человек или бабочка — обладают потенциалом развить субъективную, бесполезную красоту в полной независимости от действия естественного отбора (а иногда даже и в противовес ему).

Эволюционный феномен
Животные не просто подвергаются воздействию внешних сил экологической конкуренции, давления хищников, географии и так далее, порождающих естественный отбор, но они сами могут играть важную роль в их собственной эволюции через сексуальный и социальный выбор. Где бы ни возникла возможность для выражения предпочтений путем выбора полового партнера, там возникает новый, явно эстетический эволюционный феномен.

Фотогалерея

Об авторах

    Ричард Прам — профессор орнитологии в Йельском университете, куратор Музея естественной истории в Нью-Хейвене.