Палеонтологи и их питомцы

Поделиться

С древних времён люди находили в земле окаменелые кости и раковины странных, непо-нятных существ. Тысячи лет они не понимали, кому принадлежат эти остатки, и пытались объяснить их природу самыми разными способами: существованием великанов и чудовищ, магией и Всемирным потопом. Постепенно учёные стали догадываться, что остатки при-надлежали каким-то животным, и наконец смогли заявить: задолго до появления людей жили причудливые звери, рыбы, ящеры, от которых остались окаменелости.

Об этих перво-проходцах палеонтологии, об их удивительных открытиях и смелых гипотезах рассказывает эта книга. В ней вы познакомитесь с гениальным Жоржем Кювье и его мастодонтом, зна-менитым Чарлзом Дарвином и его токсодоном, отважной Мэри Эннинг и её ихтиозавром, писателем и палеонтологом Иваном Ефремовым и его титанофоном и многими другими.

Фотогалерея

Об авторах

    Антон Нелихов — научный журналист, коллекционер и любитель окаменелостей. Писал про палеонтологов и прошлое нашей планеты в «National Geographic. Россия» и «Юном натуралисте». Напечатал десяток статей о палеонтологии в журнале «Охотничий двор», убедив редакцию, что палеонтологи — тоже охотники и ловят вымерших животных. Сумел напечатать статьи о палеонтологии в «Юном технике», «Буржуазном журнале», деловой газете «Взгляд» и даже в журнале «Туризм и Отдых». Особенно гордится заметками в научных альманахах с удивительными названиями: «Пермская система: стратиграфия, палеонтология, палеогеография, геодинамика и минеральные ресурсы», «Юрская система России: проблемы стратиграфии и палеогеографии», «Позвоночные палеозоя и мезозоя Евразии: эволюция, смена сообществ, тафономия и палеобиогеография». Несколько лет издавал популярный журнал о палеонтологии «ПалеоМир», выпустил две небольшие книги: «Ящеры Пинеги» и «Когда Волга была морем». Принимал участие в раскопках ископаемых остатков животных каменноугольного, пермского, триасового и юрского периодов. Ухитрился найти окаменелую морскую звезду в Подмосковье — десятую за двести лет поисков.

Рецензия: Лабиринт

Палеонтологи реконструируют по найденным останкам внешний вид древних животных и растений, их биологические особенности, и таким образом восстанавливают ход биологической эволюции. А книги о палеонтологии помогают детям начать изучение истории нашей планеты и получить ответы на вопросы, интересующие каждого ребенка: как появилась жизнь на планете, какие животные ее населяли, как появился человек?

Чем же привлекательна палеонтология? Изучение древних существ похоже на квест или на детектив: из отдельных фактов и разрозненных наблюдений надо сложить гипотезу о том, какими были вымершие организмы. А еще палеонтология дает возможность путешествовать во времени. В этом ее особое очарование. Благодаря этому палеонтологов можно назвать одними из самых счастливых людей на Земле.

Особенно повезло тем, кто стоял у истоков палеонтологии, был в числе первопроходцев этой удивительной науки. О них и рассказал Антон Нелихов в книге «Палеонтологи и их питомцы». Эта книга открывает нам палеонтологию с другой стороны. Автор собрал информацию и рассказал об ученых палеонтологах, открывавших целые миры, существовавшие до человека. Эти миры были населены совсем другими растениями и животными — удивительными млекопитающими, и исполинскими рептилиями и гигантскими рыбами и насекомыми, от которых сохранились лишь окаменелые остатки. И каждый ученый в книге представляет «питомца» — открытое им древнее существо. Создавала древних «питомцев» ученых Катарина Хольцингер, иллюстратор книги.

Останки древних животных всегда привлекали внимание людей. Уже в первых мифах, которые дошли до нас, упоминаются окаменелости. Древние греки считали черепа вымерших слонов остатками одноглазых великанов-циклопов, а кости жирафов и антилоп с острова Самос — костями амазонок. Найденный римлянами в Мавритании громадный скелет кита называли остовом великана Антея, сына бога Посейдона. В Средние века остатки вымерших животных тоже часто принимали за кости великанов, чудовищ, драконов, единорогов.

Чтобы изменить эти представления, нужна была гениальность и отчаянная смелость. Этими качествами обладал великий французский ученый Жорж Кювье, которого называют отцом палеонтологии. В самом начале XIX века он доказал, что привычный нам мир, который мы видим вокруг себя, не единственный, что задолго до него были другие, ныне исчезнувшие миры, в которых жили причудливые звери, рыбы, ящеры, чьи окаменелые остатки теперь залегают в горных пластах по всей планете.

Вслед за Кювье палеонтологи всех стан отправились на поиски все новых и новых окаменелостей, принялись реконструировать облик, повадки и среду обитания древних животных. Об этих первопроходцах палеонтологии, об их удивительных открытиях и смелых реконструкциях рассказывает эта книга. В ней вы познакомитесь не только с гениальным Кювье и его мастодонтом, но и с отважной Мэри Эннинг и ее плезиозавром, знаменитым Чарлзом Дарвином и его токсодоном, чудаком Уильямом Баклэндом и его мегалозавром, искателем приключений Роем Эндрюсом и его эндрюсархом, писателем и палеонтологом Иваном Ефремовым и его титанофоном и многими другими.

Главными последователями Кювье были англичане. В Великобритании в XIX веке многие страстно увлеклись геологией и палеонтологией. Именно англичанам принадлежит честь открытия удивительных животных: динозавров, ихтиозавров, плезиозавров. Почти целое столетие Британия оставалась главным центром палеонтологии. Но и в других странах, особенно в России, Франции и Германии, ученые делали важные находки, добывали и изучали остатки вымерших рыб, амфибий, звероящеров, птиц, растений, беспозвоночных.

В конце XIX века центр изучения древних животных переместился в США, во многом благодаря найденным скелетам громадных динозавров. Соединенные Штаты охватила настоящая костяная лихорадка. О вымерших животных стали писать популярные книги, о них рассказывали в газетах и журналах. Палеонтология превратилась в одну из самых модных наук.

Постепенно поиски и изучение окаменелостей становились сложнее и точнее. Сегодня остатки вымерших растений и животных изучают с помощью синхрофазотронов, томографов и химического анализа, в них ищут следы ДНК и белков. Теперь палеонтологией занимаются целые институты и тысячи людей по всему миру. Благодаря им знания о прошлых временах растут с каждым годом, а многие вымершие животные изучены уже лучше, чем современные.