Почти человек. Как открытие Homo naledi изменило нашу историю

Добавить в Wishlist
Добавить в Wishlist

Рассказ из первых уст об одном из самых значимых открытий 21-го века — новом для человеческого «генеалогического древа» виде Homo Naledi.

В 2013 году два исследователя пещер показали Ли Бергеру фотографии из южноафриканской пещеры. Она была усыпана костями, которые явно принадлежали не современному человеку. Проход в эту пещеру был очень узкий: Бергеру пришлось обратиться с призывом о помощи в Сеть — на необычное сообщение откликнулись десятки людей, достаточно худых, чтобы пролезть в эту пещеру и помочь ученому добыть ценный материал. Команда энтузиастов, которых Бергер называл «подземными космонавтами», помогла сделать открытие всей его жизни — найти множество костей и более 15 скелетов, которым примерно 2 миллиона лет. Команда Бергера открыла новый вид, который назвали Homo naledi.

Пещера с самыми богатыми залежами костей гоминид поставила перед учеными много вопросов:

  • когда возник этот вид — до, во время или после развития Homo Sapiens?
  • почему в пещере нет ничего, кроме останков этих людей?
  • хоронили ли они своих мертвецов?
  • если да, то у них был определенный уровень самосознания, они осознавали свою смертность. А это характеристика, которая присуща нам, людям.
  • населял ли Землю настолько же разумный вид, как и мы, до нас или в одно время с нами?

В своей увлекательной книге Ли Бергер не только обсуждает эти вопросы, но и делится историей своего большого открытия.

Для кого эта книга

Для всех, кто интересуется палеонтологией, антропологией и историей.

Цитаты из книги

Олдувайское ущелье
Тысячелетиями один слой осадочных пород за другим наполняли местные русла рек и берега озер бесчисленными костями животных и каменными орудиями. Затем эрозия, словно нож, разрезала этот древний слоеный пирог с ископаемыми, проложив в нем огромное ущелье.

Три параметра
Какого размера был мозг существа? Было ли оно прямоходящим? И похожи ли зубы на человеческие? Эти три параметра легко и просто отличают людей от обезьян; об этом писал еще в 1871 году Чарлз Дарвин.

Палеоантропология
Один мой коллега как-то пошутил, что палеоантропология, вероятно, единственная наука, в которой больше исследователей, чем объектов исследования.

В пещере
Я несколько раз подчеркнул, чтобы они могли себе в точности представить, что лаз в камеру — всего 18 сантиметров шириной и через него придется лазать туда-сюда много-много раз; это будет нелегкая экспедиция…

На раскопках
Некоторые участки местонахождения необходимо оставлять нетронутыми, чтобы в будущем благодаря новым технологическим приемам стало возможно добыть информацию, которую мы не можем получить сейчас.

Углекислый газ
Внезапно раздался пронзительно пищащий звук: это был датчик углекислого газа. Карманы с углекислым газом — одна из реальных угроз при работе в известняковых пещерах.

Об авторах

    Джон Хокс — профессор антропологии в Висконсинском университете в Мадисоне, автор популярного блога о палеоантропологии johnhawks.net.

    Ли Бергер — палеоантрополог из Южной Африки, сотрудник Университета Витватерсранда и Института эволюции человека, в 2013 году открывший вид Homo naledi. В 2015 году Ли Бергер вошел в список 100 самых влиятельных людей мира по версии Time.