Затерянный мир Дарвина

Хочу прочитать
Хочу прочитать
Поделиться

Долгое время ученые говорили о так называемом кембрийском взрыве, произошедшем около 540 млн. лет назад. Именно в этот период на Земле вдруг появилось невероятное количество самых разнообразных форм жизни. По крайней мере, именно так говорят породы этого периода, сохранившие следы этих организмов. Породы «докембрия», описывающие около 80 % истории Земли, не знали и намека на такое разнообразие жизни. Так считалось. Но потом эти породы заговорили. А если быть точнее – ученые научились их читать. И открыли совершенно невероятный «затерянный мир», населенный самыми фантастическими формами жизни.

Палеобиолог и астробиолог Мартин Брезиер, один из тех, кто открыл этот невероятный мир, приглашает читателей совершить захватывающую экскурсию в прошлое, которое так долго было скрыто от наших глаз и которое действительно поражает воображение.

Мартин Брезиер, из предисловия к книге «Затерянный мир Дарвина»:

Чарльз Дарвин был озадачен. Он открыл «затерянный мир», который, как позднее выяснилось, охватывает более 80 % истории Земли. Любопытно, что изучение «затерянного мира» — речь идет о кажущемся отсутствии окаменелостей в породах старше кембрийских — по-настоящему началось лишь сто лет спустя, в 1958 г. Но почему осознание проблемы заняло столько времени? Возможно, потому, что она была — и остается — очень сложной. Сейчас ею занимаются все естественные науки. Прогресс дался нелегко. Так, большую часть этого времени у ученых не было ни понимания огромной продолжительности докембрия, ни данных о живших тогда существах.

«Скелетом» книги я сделал рассказ о собственных изысканиях, начатых в юности, во время плавания на английском судне «Фон» в должности корабельного натуралиста (я изучал экосистемы Карибского моря). Дорога вела меня в прошлое, от кембрийского взрыва и эдиакарской биоты (600–500 млн лет) ко времени возникновения эукариот (более 1 млрд лет назад), и всякий раз я попадал во все более отдаленные части планеты, населенные все более непривычно мыслящими людьми. Поэтому я связал изложение проблем с описанием святых для палеонтолога мест, характерных ископаемых остатков, а также охотников за окаменелостями.

Я стремился показать здесь, как со временем изменялись суждения ученых о древнейшей жизни. Надеюсь, книгу вы прочтете с легкостью и удовольствием. В конце концов, хорошая наука — это не только голые факты. Наука должна увлекать, и если она не увлекательна, то это, должно быть, неправильная наука. Поэтому всякое поколение ученых отыскивает собственный ответ на вечный вопрос о возникновении жизни, и всякое новое поколение ученых дает куда лучший ответ. Я желал показать, какой именно наукой занимаюсь сам, как мы, палеонтологи, ставим вопросы и как «читаем» геологическую летопись, и развлечь всех, в ком живо любопытство и кому интересно узнать богатую историю жизни, лежащую у нас под ногами.

Итак, вот ваш паспорт Путешественника по времени, позволяющий делать собственные удивительные открытия о мире, в котором мы живем. Геологическая летопись — лучшее пособие для отыскивания закономерностей, понимания течения и смысла жизни. А вот отправная точка для поиска закономерностей: врожденное любопытство, чуть приправленное сомнениями. К счастью, наука исключительно хорошо приспособлена для оценки сомнений.

Занимательное повествование о том, означал ли кембрийский взрыв возникновение многочисленных форм жизни — или только лучшую сохранность их остатков. New Scientist

Это отчасти травелог, отчасти мемуары… Приятный и полезны читателю рассказ о научных поисках, который вполне способен вдохновить будущих ученых. The Quarterly Review of Biology ​

Фотогалерея

Об авторах

    Мартин Брезиер (1947–2014) ― известный английский палеобиолог и астробиолог. Профессор палеобиологии Оксфордского университета. Член экспертной группы НАСА по астробиологии и эволюционной биологии. В 2013 г. книга Брезиера Secret Chambers: The Inside Story of Cells and Complex Life (2012) была номинирована на премию Королевского биологического общества. Летом 2014 г. Геологическое общество Лондона наградило Брезиера медалью Лайеля за выдающиеся достижения в изучении древнейших форм жизни.